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Prendre soin des camionneurs – une rencontre avec Crystal Blair

La Semaine nationale du camionnage a lieu du 5 au 11 septembre au Canada. Pendant cette semaine, nous prenons le temps de reconnaître et célébrer les 400 000 hommes et femmes de l'industrie du camionnage qui permettent au transport et à l'économie du Canada d'aller de l'avant. Au cours des 18 derniers mois, l'importance de ceux qui passent leur vie sur les routes, que ce soit en livrant de la nourriture, des fournitures médicales ou du papier hygiénique, est devenue encore plus évidente.

Mais au tout début de la pandémie de COVID-19, plusieurs camionneurs se sont retrouvés sans soutien même s'ils devaient continuer de nous soutenir. De nombreux relais routiers étaient fermés, ainsi que les autres entreprises sur lesquelles les camionneurs comptent pour se procurer des produits essentiels.

Cependant, à Glenholme, en Nouvelle-Écosse, le restaurant et l'établissement Petro-Pass Glenholme Loop sont demeurés ouverts. Non seulement ils étaient ouverts, mais Crystal Blair (la propriétaire affectueusement surnommée « Angel » par les camionneurs qui visitent son établissement) a fourni des repas gratuitement à tous les camionneurs qui en avaient besoin.

Cristal chez Angel's Diner

J'ai rencontré Crystal pour en savoir plus sur la façon dont les choses se sont déroulées à son relais routier lors de la première vague de la COVID-19 et comment elle et ses camionneurs se portent en ce moment.

Parlons carburant : Comment les choses se sont-elles passées lors des premières semaines de la pandémie?

Crystal : Il y avait énormément de confusion. Les gens disaient que je devrais fermer mon restaurant, mais lorsque je consultais les médias sociaux, je voyais que de nombreux endroits étaient fermés et que les camionneurs, qui vivent sur la route, ne pouvaient pas obtenir de repas ou trouver des commodités – je savais que je devais faire quelque chose.

Je ne voulais pas exposer mes employés au risque, alors je ne leur ai pas demandé de se présenter. J'ai déterminé ce que je pouvais faire moi-même, soit ouvrir les douches et offrir des sandwichs de déjeuner, uniquement pour les camionneurs et strictement pour emporter. Mon établissement était souvent le seul endroit ouvert sur des centaines de kilomètres.

PC : Et vous avez fourni les repas gratuitement?

Crystal : Oui. Cependant, plusieurs camionneurs ont fourni une contribution – j'avais un pot sur le comptoir. Aussitôt que les membres de la communauté ont entendu parler de ce que je faisais, ils se sont vraiment ralliés autour des camionneurs. Les gens ont commencé à envoyer des dons afin que je puisse continuer à fournir des repas gratuits et garder l'établissement ouvert. Et des dons d'aliments ont été envoyés d'endroits comme les entreprises de produits locaux et d'autres entreprises.

PC : Comment les camionneurs ont-ils réagi?

Crystal : Chaque camionneur qui a visité l'établissement était extrêmement gentil et reconnaissant. J'ai vite reçu des camionneurs que je ne connaissais même pas – ils avaient seulement entendu parler de moi par l'un de leurs collègues sur la route. Même ces jours-ci, il arrive qu'un chauffeur entre et me demande « Es-tu Angel? ».

Une merveilleuse surprise est venue des camionneurs plus tard dans l'année lorsqu'ils ont lancé l'initiative Angel Diner's Chicken Light Cruise. Il s'agit d'une collecte de fonds pour la collectivité locale qui a été lancée en mon honneur. L'an dernier, nous avons remis l'argent aux familles des victimes des tragiques fusillades en Nouvelle-Écosse. Cette année, l'événement a eu lieu il y a quelques fins de semaine seulement; nous avons amassé des fonds pour la fibrose kystique – l'un de mes clients souffre de cette maladie. Chaque année, nous prévoyons amasser des fonds pour une cause différente.

PC : Maintenant qu'environ 18 mois se sont écoulés depuis la première vague de la pandémie, qu’est-ce qui est différent?

Crystal : Eh bien, nous sommes de nouveau ouverts au public, à la fois pour emporter et en salle à manger, avec une distanciation appropriée. Nous continuons de voir beaucoup de camionneurs, évidemment. La page Facebook du restaurant n'est pas aussi occupée – je recevais habituellement des centaines de messages chaque jour. Mais je continue d'y publier des messages. Plusieurs personnes ont trouvé que c'était un endroit où ils pouvaient voir des messages positifs et porteurs d'espoir pendant cette période d'isolement.

PC : Et comment se portent vos camionneurs?

Crystal : Plusieurs d'entre eux sont toujours isolés de leurs familles puisqu'ils veulent les protéger. Même si certains endroits rouvrent leurs portes, les camionneurs sont prudents et préoccupés. Ils sont incroyablement gentils et loyaux. Et la plupart d'entre eux sont des pères de famille et je connais bien leur épouse. C'était l'anniversaire de l'une d'entre elles récemment et comme son dessert favori est la tarte à la noix de coco, je lui en ai envoyé une pour l'occasion.

PC : Parlant de tarte, j'ai vu sur votre page Facebook que vous vendez souvent tous vos desserts, particulièrement votre parfait au gâteau au fromage aux bleuets! Les camionneurs ont-ils d'autres plats favoris?

Crystal : Les fish and chips sont populaires. Les gros hamburgers. Tous mes plats maison, en fait.

PC : Cela fait maintenant 18 mois et nous ne sommes assurément pas au bout de nos peines en ce qui a trait à la pandémie. Mais vous êtes restée incroyablement positive. Quels sont vos meilleurs souvenirs de la dernière année?

Crystal : Il a été extrêmement inspirant de voir la façon dont la communauté s'est réunie. Elle a contribué à nourrir nos camionneurs gratuitement pendant plus de trois mois, alors c'est formidable! Et maintenant, les camionneurs redonnent à la communauté grâce à des événements comme l'initiative Chicken Light Cruise. Cela a été merveilleux à voir.

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Crystal, merci infiniment d'avoir partagé votre histoire et d'avoir pris soin des camionneurs pendant une période extrêmement difficile! Assurez-vous de visiter la page Facebook de Crystal afin de la saluer amicalement.

~Kate T.


Célébrer la Journée mondiale du chien avec Joe et ses amis Petro-Canada

J'ai l'impression d'avoir toujours eu un chien dans ma vie. Honeybear, le chien de berger anglais ancestral touffu et sociable, a dominé mon enfance. Un chiot Labrador noir incorrigible nommé Lucy a ruiné plusieurs de mes manuels universitaires. Et quatre Sharpeis (pas tous en même temps!) ont béni mes années d'adulte. La dernière est Pumbaa – une douce femelle borgne adoptée de Corée. Regardez ce petit minois!

Pumbaa

Le 26 août est la Journée mondiale du chien – une fête célébrée pour la première fois par l'Américaine Colleen Paige en 2004 pour attirer l'attention sur le nombre de chiens dans les refuges. Cette journée a gagné en popularité et est maintenant célébrée dans le monde entier. J’ai pensé qu'aujourd'hui serait la journée idéale pour présenter Joe Rustad et son compte @Petro_Pals sur Instagram.

Joe est le directeur d'établissement à la station Petro-Canada à service complet située sur Lakeshore Road à Kelowna, en Colombie-Britannique. Lorsque vous travaillez dans une station à service complet, vous interagissez beaucoup avec les clients, y compris le client au visage poilu qui vous regarde depuis la fenêtre du véhicule.

Joe Rustad et son compte @Petro_Pals sur Instagram

Joe a noté que la station a toujours été un endroit propice aux friandises pour les chiens; il a tout simplement monté la barre un peu plus lorsqu'il a commencé à prendre des égoportraits avec les chiens. Les clients ont demandé à Joe de les publier en ligne et voilà, @Petro_Pals est né.

Joe n'a actuellement aucun compagnon canin : son croisement Mastiff/Ridgeback/Pittbull, Buddy, est décédé d'un cancer et son croisement Labrador noir/Rottweiler, Keena, est décédée il y a quelques années – elle avait 14 ans. Prendre des égoportraits est une façon d'interagir avec les chiens. Joe pense que « les chiens sont la porte d'entrée vers une vie heureuse ».

Le compte est populaire auprès des clients et des employés – il y a même eu une petite rivalité familiale pour voir quel chien prend le meilleur égoportrait. Certains clients s'arrêtent uniquement pour faire prendre une photo de leur chien. Il est facile de comprendre pourquoi – qui n'aimerait pas voir une photo de son animal de compagnie heureux avec un ami sympathique comme Joe?!

Nous présentons plus d'amis Petro-Canada de Joe sur le compte Instagram de Petro-Canada aujourd’hui. Découvrez-les et assurez-vous de suivre le compte @Petro_Pals pour plus de photos mignonnes de chiens.

~Kate T.


Suivez nos athlètes FACE aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020

Les Jeux olympiques représentent l'événement sportif ultime, unissant le monde entier pour regarder les athlètes donner le meilleur d’eux-mêmes. Mais ce n'est que la moitié de l'histoire des athlètes extraordinaires de notre pays. Je suis ici pour vous dire que si vous ne regardez pas les Jeux paralympiques, vous ratez une occasion de voir certains des meilleurs athlètes au monde à l'action. Trop souvent, ces athlètes sont en arrière-plan par rapport aux Jeux olympiques, mais toute personne qui a regardé les Jeux paralympiques sait précisément pourquoi ils méritent leur propre projecteur.

Joueurs de basket-ball en fauteuil roulant

J'ai joué au basket-ball toute ma vie – j'ai toujours été grande, et mon lancer franc est redoutable. J’ai également suivi le basket-ball professionnel, et j'ai regardé à l'occasion une partie ou deux aux Jeux olympiques; je me souviens toutefois d'avoir été époustouflée par la compétition de basket-ball en fauteuil roulant aux Jeux paralympiques. Même lorsque j'étais une jeune athlète, je savais que ce que ces athlètes réalisaient nécessitait des aptitudes incroyables; c'était si captivant à regarder! Il s'agit d'une des meilleures compétitions de basket-ball que je me souviens d’avoir regardée, et j'espère toujours avoir la chance d'y assister en direct un jour!

Les Jeux paralympiques montrent ce qui peut arriver lorsque les gens se dévouent à leur passion et repoussent les limites. Un exemple parfait est l'étoile du basket-ball en fauteuil roulant, Bo Hedges. Capitaine de l'équipe canadienne de cette année, il a gagné une médaille d'or aux Jeux paralympiques de Londres en 2012. Il rend hommage aux mots de son entraîneur, Joe Higgins – « Entraîne-toi avec intention » – lui rappelant tout ce qu'il a accompli et la détermination qui lui a permis de se rendre où il est aujourd'hui. Vous pouvez regarder une entrevue avec Bo dans la liste de lecture ci-dessous.

Petro-Canada est fière de soutenir les athlètes canadiens dont l'objectif est de représenter le Canada aux Jeux paralympiques ou olympiques, mais qui ne sont pas encore admissibles au financement du gouvernement, par l'entremise de notre programme FACEMC, ou Favoriser les athlètes et les entraîneurs à la conquête de l’excellence. Chaque année, nous soutenons 55 athlètes de demain et leurs entraîneurs provenant de partout au Canada, qui recevront une bourse FACE.

Cette année, nous sommes heureux de compter 24 athlètes FACE à Tokyo, que ce soit en boccia ou en rugby en fauteuil roulant, y compris Olivia Meier, qui sera la première canadienne à participer à la compétition de parabadminton – un sport qui fait ses débuts aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020! Vous pouvez voir tous nos athlètes du programme FACE qui prennent part aux Jeux de Tokyo sur notre page Facebook.

Les Jeux paralympiques de Tokyo 2020 se dérouleront du 24 août au 5 septembre, et il est plus facile que jamais de s'immerger dans l'action. Vous pouvez regarder la diffusion en direct à CBC/Radio-Canada ou en ligne à CBC Gem et les compétitions sur les pages Twitter et Facebook de l'équipe canadienne paralympique. Assurez-vous de suivre et d'encourager l'équipe paralympique canadienne!

~Allison D.


Encourager nos athlètes du programme FACE aux Jeux olympiques de Tokyo 2020

Le 23 juillet est un grand jour pour les 371 athlètes et 131 entraîneurs d'Équipe Canada. Ils se sont entraînés pendant d'innombrables heures et ont fait de nombreux sacrifices pour représenter le Canada aux Jeux olympiques, et le temps est venu pour les Canadiens de se réunir au cours des deux prochaines semaines afin de les encourager tandis qu'ils compétitionnent à Tokyo!

J'ai toujours adoré regarder les Jeux olympiques. Lorsque j'étais plus jeune, je veillais à ce que toute ma famille soit attentive et au courant des résultats de nos athlètes. Je plaçais mon petit tableau noir dans le salon et je l'utilisais pour suivre les progrès d'Équipe Canada. Je m'assurais d'ajouter des dessins ainsi que les noms des athlètes qui se démarquaient, et je suis certaine que ma famille l'appréciait. Aujourd'hui, nous avons nos téléphones intelligents qui nous permettent d'accéder instantanément aux résultats, mais je crois que ma méthode au tableau serait toujours utile.

Petro-Canada soutient depuis longtemps l'équipe olympique canadienne, l'équipe paralympique canadienne et l'Association canadienne des entraîneurs. Chaque année, nous soutenons 55 athlètes de demain et leurs entraîneurs provenant de partout au Canada en leur remettant une bourse FACE par l'entremise du programme Favoriser les athlètes et les entraîneurs à la conquête de l'excellence (FACE). Ces bourses arrivent à point nommé pour les jeunes athlètes tandis qu'ils s'entraînent pour représenter le Canada aux Jeux olympiques ou paralympiques, mais qu’ils ne sont pas encore admissibles aux subventions du gouvernement. Depuis 1988, nous avons offert plus de 12 millions $ en soutien financier aux athlètes et entraîneurs canadiens.

Nous savons également que même avec du financement, les athlètes ne peuvent y arriver par eux-mêmes. Ils ont besoin du soutien de toute la collectivité, y compris leurs entraîneurs et leur famille.

Les grands entraîneurs permettent à leurs athlètes d'aller de l'avant grâce à l’entraînement, au dévouement et aux paroles de motivation qui les accompagnent tandis qu'ils s'efforcent d'atteindre le podium. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples inspirants.

Les familles sont là pour vous encourager, vous soutenir pendant les moments difficiles et célébrer vos réussites. Dans le cadre du programme Famille des athlètes canadiens, lancé aux Jeux olympiques et paralympiques de 2010 à Vancouver, nous avons mis en œuvre un programme de billetterie qui assure aux membres de la famille des athlètes qui prennent part aux Jeux de se trouver dans les gradins afin d'acclamer leurs proches. Nous soutenons les familles différemment cette année en leur faisant parvenir des boîtes remplies d'articles leur permettant de célébrer et d'encourager leurs athlètes à partir de la maison.

programme Famille des athlètes canadiens

Cette année marque un important jalon dans l'histoire du programme FACE : un nombre record de 41 boursiers FACE dans 22 sports différents font partie d'Équipe Canada. Restez à l'affût de leur parcours par l'entremise des comptes Facebook et Instagram de Petro-Canada tandis qu'ils prennent part aux Jeux de Tokyo. Nous leur souhaitons bonne chance ainsi qu'à tous les membres d'Équipe Canada aux Jeux olympiques de Tokyo 2020!

~Allison D.


Chevauchées Unity Ride de la Première Nation Sioux Valley Dakota et l'importance d'y mettre du cœur

« Les chevaux – les šúŋka wakáŋ – rendent les gens heureux. Ils favorisent la guérison. »

Helena Mazawasicuna m'a parlé du rôle sacré des chevaux dans la culture des Dakotas.

« Les chevaux donnent de la force et de l'espoir aux gens. Ils portent nos prières et nos émotions. Ils le sentent quand nous avons besoin d'eux. »

Helena est résidente de la Première Nation Sioux Valley Dakota et opératrice à l'établissement Petro-Canada de Sioux Valley, qui se trouve sur le territoire de la Première Nation Sioux Valley Dakota, près de Griswold, au Manitoba. L'année dernière, j'ai discuté avec Helena de la signification de la Journée du chandail orange et des mesures que peuvent prendre les Canadiens non autochtones pour améliorer la sensibilisation aux peuples autochtones et la réconciliation. Je suis très heureuse de m'entretenir une fois de plus avec elle pour discuter des deux récentes chevauchées Unity Ride, organisées par les membres de la Première Nation Sioux Valley Dakota.

« Nous organisons les chevauchées Unity Ride de la Première Nation Sioux Valley Dakota pour différentes causes, que ce soit la sclérose en plaques, la sensibilisation au don de rein, les femmes autochtones disparues et assassinées ou encore la rafle des années 60. Puisque les chevaux sont sacrés, beaucoup d'Autochtones en veulent à leurs funérailles. »

L'établissement Petro-Canada de Sioux Valley et les Unity Riders, des cavaliers de la Première Nation Sioux Valley Dakota, ont organisé deux chevauchées Unity Ride en mémoire des enfants autochtones retrouvés sur les sites de pensionnats autochtones à Kamloops, en Colombie-Britannique et à Brandon, au Manitoba, et pour honorer les survivants des pensionnats autochtones. Helena est l'une des cavalières.

Helena, montée sur Cruz
Helena, montée sur Cruz – photo : Kimberly Mckay

« Monter sur un cheval pour porter notre prière est une expérience extraordinaire. Il faut respecter la vision et suivre le rythme. On ne fait qu'un avec le cheval. »

Lorsque les cavaliers arrivent à destination, ils partagent un repas avec les esprits des enfants.

« Peu importe ce que nous mangeons, nous partageons notre repas. Pour les enfants, nous plaçons des bonbons sur le dessus de leurs bols – tous les enfants aiment les bonbons. Ils mangent en premier. Puis, après la prière, notre groupe mange. Lorsque nous nourrissons les esprits, nous pouvons sentir leur présence. Nos enfants veulent être entendus de l'autre côté. Ils veulent être réunis avec leur famille. »

Sur le compte Instagram de Petro-Canada, nous publions plusieurs photos et vidéos, y compris celles d'Helena provenant des deux chevauchées Unity Ride.

Les découvertes récentes – et en cours – des tombes anonymes d'enfants sur le site d'anciens pensionnats autochtones au pays rouvrent de vieilles blessures. Toutefois, Melissa Tacan, aussi membre de la Première Nation Sioux Valley Dakota, a bon espoir que les gens – autochtones et non autochtones – seront plus ouverts à discuter et à dire la vérité.

« (Quand j'étais jeune), j'avais toujours l'impression que c'était un sujet tabou. Maintenant, tout le monde en parle. Ma grand-mère a commencé à en parler pour la première fois... peut-être que tous les enfants vont finalement être retrouvés et reconnus. Nous pourrons enfin tourner la page. Les gens vont vraiment s'en soucier. »

Melissa, une directrice à l'établissement Petro-Canada de la Première Nation Sioux Valley Dakota, s'est aussi entretenue avec moi l'année dernière au sujet de la Journée du chandail orange. Je suis reconnaissante qu'elle ait choisi de partager ses réflexions et ses souhaits à l'égard des répercussions des découvertes sur les sites des pensionnats autochtones.

« Nos familles veulent savoir ce qui s'est passé avec leurs enfants, leurs frères et leurs sœurs. Beaucoup d'histoires (sur le traitement des peuples autochtones) n'ont pas été racontées. Nous devons parler de ce qui s'est produit et nous faire entendre... les gens semblent plus réceptifs, maintenant. Dans le passé, cette tranche d'histoire n'était pas suffisamment importante. Maintenant, nous devons tous y mettre du cœur. »

La phrase de Melissa nous demandant de tous y mettre du cœur m'a interpellée. Elle s'aligne sur ce qu'Helena a dit : « Si vous voulez vous y intéresser, vous devez savoir qu'il y a beaucoup de choses (à découvrir). »

Comme beaucoup de Canadiens, j'ignorais le traitement abominable qu'infligeaient notre gouvernement et nos institutions religieuses aux peuples autochtones, particulièrement les gestes autorisés par la Loi sur les Indiens. Si vous cherchez un livre qui décrit clairement et de façon succincte les répercussions – passées et actuelles – qu’a eu la Loi sur les Indiens sur les peuples autochtones du Canada, je vous suggère 21 Things You May Not Know about the Indian Act: Helping Canadians Make Reconciliation with Indigenous Peoples a Reality de Bob Joseph (en anglais seulement), fondateur de la société Indigenous Corporate Training Inc. et membre de la tribu Gwawaenuk, située dans le détroit de la Reine-Charlotte du district Central Coast en Colombie-Britannique, au Canada. Le livre est basé sur un article écrit par l'auteur pour CBC (en anglais seulement), qui porte le même titre.

Comme toujours, je suis reconnaissante qu'Helena et Melissa m'aient raconté leurs histoires et me permettent de les partager avec nos lecteurs. Je vous encourage à regarder les photos et les vidéos sur notre compte Instagram; le pouvoir de guérison des chevaux – les šúŋka wakáŋ – est vraiment mis de l'avant.

~Kate T. (elle)